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Todo sobre el ataque cibernético a la compañía crediticia Equifax

En septiembre de 2017, hackers robaron datos confidenciales de Equifax. La empresa reveló que otros 2.4 millones de estadounidenses fueron afectados, a quienes les tomaron sin permiso la información de sus nombres y un número parcial de su licencia de conducir.

Las personas afectadas pueden presentar un reclamo para beneficiarse de un acuerdo por $700 millones de dólares, que contiene un fondo de restitución al consumidor de $380,500,000 dólares.

El 25 de julio, la Comisión Federal de Comercio (FTC) habilitó un sitio web para reclamaciones, donde puedes verificar si fuiste alguno de los afectados y completar un sencillo formulario que te permitirá detallar tu exigencia.

Este proceso no es operado por Equifax, sino que por el administrador de liquidación JND, especializado en el manejo de este tipo de acciones colectivas y casos de bancarrota corporativa.

Para saber si fuiste una de las víctimas de la violación de datos de Equifax, solo debes ir al sitio web e ingresar tu apellido y los últimos seis dígitos de tu número de Seguro Social.

Si fuiste uno de los afectados, recibirás un mensaje con las instrucciones para efectuar el reclamo correspondiente. El proceso es bastante simple. Puedes hacerlo en línea o imprimiendo el formulario para completarlo y enviarlo por correo.

También puedes solicitar que JND te envíe un formulario por correo electrónico, así como descargar uno a nombre de un menor.

El documento incluye información sobre tu domicilio y la fecha de nacimiento. Con él, puedes solicitar un cheque de $125 dólares, una tarjeta de prepago o un monitoreo de crédito gratuito de tres oficinas. Para reclamar el dinero, debes tener un estado de cuenta.

El proceso de reclamación por incumplimiento de Equifax también te pregunta si deseas una restitución por el tiempo que dedique la infracción, que puede ser de hasta $25 dólares por hora por un total de 20 horas. Lo más probable es que los estadounidenses más afectados no hayan pasado ningún tiempo, principalmente porque la mayoría de las personas ignoraban tal situación.

En el último paso, se te vuelve a preguntar si realmente has sido víctima de fraude o robo de identidad debido a la violación y sufriste financieramente a causa de ello. Debido a que esta acusación es más seria, si tu respuesta es afirmativa, deberás presentar otra información un poco más formal, o simplemente puedes omitir esta parte haciendo clic en siguiente.

Luego de hacer tu reclamo, recibirás un número de confirmación que debes guardar en tu computadora como PDF.

Según lo anunciado, tendrás hasta el 22 de enero de 2020 para presentar un reclamo, mientras que el 19 de noviembre de 2019 es el plazo para optar por no participar en el caso de que presentes tu propio caso legal contra Equifax. La audiencia final para el caso está programada para el 19 de diciembre a finales de este año, cuando se espera que se apruebe el acuerdo.

Esto significa, que aunque tendrás que esperar unos cuantos meses para ver tu dinero en líquido, al menos, hay un gran plazo para que más y más personas descubran si fueron víctimas de este proceso.

Equifax es una de las agencias de informes de crédito más grandes, y por lo tanto receptora de una masiva cantidad de información confidencial, y el ataque revelado el año pasado puso en riesgo los datos personales de 143 millones de estadounidenses. La compañía ofreció un servicio gratuito de verificación y protección para los millones de afectados, que podrían ser tantos como la mitad de la población de los Estados Unidos. El ciberataque habría sucedido en algún momento entre mayo y julio del 2017, cuando se descubrió la intrusión.

Uno de los factores que hacen que el ataque de Equifax sea particularmente problemático es el estatus de la compañía, que es una central que acumula información sensible relacionada con el crédito de millones de personas, incluyendo números de seguro social, tarjetas de crédito, números de licencia de conducir y otros datos personales que pueden utilizarse de diversas maneras para dañar a los afectados.

Mientras que la violación realizada a Equifax no es la más grande en términos del número de víctimas, es sin duda motivo de preocupación por el tipo de información crítica que fue robada. Ejemplos de la información sensible comprometida incluyen 209,000 números de tarjetas de crédito, datos personales relacionados con disputas de crédito de 182,000 víctimas, y datos que podrían utilizarse para acceder a historiales médicos, cuentas bancarias y más.

Este no es el primer ataque dirigido a Equifax. Un hack anterior robó datos de documentos W-2 del gigante del crédito, y otros ataques han ocurrido contra las filiales de la compañía. Esta violación, sin embargo, es la más grande.

Pamela Dixon, directora ejecutiva del grupo de investigación sin fines de lucro World Privacy Forum, dijo en un comunicado: “Esta situación es tan mala como puede ser posible. Si usted tiene un informe de crédito, lo más probable es que pueda estar afectado. Las posibilidades son mucho mayores que el 50 por ciento”.

Equifax ha establecido un sitio web oficial que las personas pueden visitar para tener más información sobre el ataque, averiguar si están afectadas e inscribirse en servicios gratuitos de protección contra robo de identidad y de monitoreo de archivos. Si alguna vez has solicitado cualquier tipo de crédito, como la gran mayoría de las personas en este país, es una buena idea ir al sitio y verificar tu situación.

De acuerdo con un comunicado de prensa emitido por la oficina del senador estadounidense Mark Warren, el ataque Equifax plantea importantes cuestiones sobre el papel del gobierno en la respuesta a la amenaza en curso a la información personal.



“Mientras que muchos se han acostumbrado quizás a oír hablar de una nueva brecha de datos cada pocas semanas, el alcance de este ataque implica números de Seguro Social, fechas de nacimiento, direcciones y números de tarjetas de crédito de casi la mitad de la población de los Estados Unidos”, afirma el senador. “El Congreso no sólo debe crear una norma uniforme de notificación de violación de datos, sino también necesita repensar las políticas de protección de datos, de modo que empresas como Equifax tengan menos incentivos para recopilar grandes conjuntos centralizados de datos altamente confidenciales de millones de estadounidenses”.

Al calificar tales ataques de “una verdadera amenaza para la seguridad económica de los estadounidenses”, es probable que Warren y otros funcionarios del gobierno presionen por una legislación que cree protecciones más fuertes para los consumidores contra el robo de datos. Varios funcionarios han estado trabajando en el desarrollo de ese tipo de legislación, y es probable que ahora esta se acelere, impulsada por la última situación.

*Actualizado por María Teresa Lopes el 25 de julio de 2019.

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